“ตุ๊กตาโคเคชิ” ของฝากจากแดนอาทิตย์อุทัย

“ตุ๊กตาโคเคชิ” คือสินค้าพื้นเมืองชื่อดังของเมืองมัตสึชิมะ เป็นตุ๊กตาแฮนด์เมดไม้สมัยโบราณที่ถือกำเนิดมาตั้งแต่ปลายสมัยเอโดะ โดยเป็นฝีมือของช่างไม้ผู้มากฝีมือของจังหวัดมิยะงิในสมัยนั้น เริ่มแรกจากการทดลองทำตุ๊กตาไม้ลำตัวทรงกระบอก ไม่มีแขนขา และมีหัวกลมโต เพื่อผลิตออกมาขายให้แก่ชาวญี่ปุ่นที่มาเที่ยวอาบน้ำพุร้อนไว้สำหรับเป็นของที่ระลึกหรือของฝากนำกลับไปให้ลูกหลาน

ในช่วงเริ่มต้นที่ผลิตตุ๊กตาโคเคชิออกมาจะยังไม่มีการวาดหน้าตาหรือลวดลายบนตัวตุ๊กตา ทั้งยังผลิตเพื่อประโยชน์ในการใช้นวดตามร่างกายขณะที่กำลังอาบน้ำพุร้อนเพื่อผ่อนคลายกล้ามเนื้อ ต่อมาเริ่มมีความเชื่อเกี่ยวกับตุ๊กตาโคเคชิที่ว่าสามารถช่วยให้พรแก่เด็กๆ ให้มีสุขภาพแข็งแรง ทั้งยังนำไปเป็นเครื่องราง ช่วยป้องกันไฟไหม้ ขับไล่ภูตผี และบันดาลให้พืชพรรณอาหารอุดมสมบูรณ์ ดำนั้นจึงเป็นเหตุผลที่ว่าทำไมชาวญี่ปุ่นจึงนิยมซื้อตุ๊กตาโคเคชิไปเป็นของขวัญของฝากให้แก่กันและกัน เพื่อจะได้เชื่อมมิตรภาพระหว่างผู้ให้กับผู้รับได้เป็นอย่างดี

ซึ่งการทำตุ๊กตาไม้แฮนด์เมดโคเคชิสักตัว จำเป็นต้องใช้ช่างฝีมือที่มีความละเอียด ประณีตมาก ในการนำไม้มากลึงให้ได้รูปร่างตามที่ต้องการ ส่วนใหญ่แล้วช่างทำตุ๊กตาเหล่านี้จะต้องฝึกฝนส่งผ่านฝีมือรุ่นสู่รุ่น หลังจากเมื่อได้ตุ๊กตาที่พอใจแล้วก็มาถึงขั้นตอนที่ต้องอาศัยความละเอียดในการลงสีและวาดลวดลายให้ออกมาเป็นใบหน้า ทรงผม เสื้อผ้า เครื่องประดับต่างๆ อีกทั้งในปัจจุบันได้เริ่มปรับเปลี่ยนรูปแบบตุ๊กตาของเล่นให้เหมาะกับเด็กผู้หญิงมากขึ้น จนกลายมาเป็นของตกแต่งบ้านอีกหนึ่งอย่างที่มีความสวยงามและสีสันให้ดูคลาสลิกมากขึ้นไปอีก

ส่วนคนที่ต้องการซื้อตุ๊กตาไม้โคเคชิไปเป็นส่วนหนึ่งของสะสมที่อยากเก็บไว้ ก็คงต้องไปที่มัตสึชิมะเพราะที่นี้จะเป็นแหล่งรวมตุ๊กตาไม้เหล่านี้หลากหลายรูปแบบให้เลือกซื้อเป็น collection อย่างจุใจ นับตั้งแต่พวงกุญแจไปจนถึงตัวขนาดใหญ่เทียบเท่าเด็กทารก เรื่องราคาก็จะแตกต่างกันไปตามขนาดและชนิดของตุ๊กตา โดยเฉพาะในร้าน “มัตสึชิมะ นาโอะฮิเดะ โคเคชิ” ซึ่งการเดินทางก็ไม่ยุ่งยากเสียเท่าไหร่  ที่ร้านนี้นอกจากจะขายตุ๊กตาโคเคชิแล้ว ยังเป็นแหล่งศูนย์กลางการเรียนรู้และสร้างสรรค์ตุ๊กตาโคเคชิเพราะทางร้านจัดให้มีโซนสาธิตทำตุ๊กตาไม้โคเคชิเริ่มจากตัดไม้และเหลาไม้ให้ได้ตามรูปแบบ จนมาถึงขั้นย้อมสีและทาสีให้ดูสวยงามตามแบบฉบับของตุ๊กตาไม้โคเคชิ ซึ่งลูกค้าก็สามารถลองทำตุ๊กตาโคเคชิ โดยทางร้านจะให้ตุ๊กตา 1 ตัว พร้อมคู่มือวิธีการลงสี จากนั้นลูกค้าก็เริ่มลงมือตามจินตนาการสร้างสรรค์งานศิลปะที่ยอดเยี่ยมในแบบของตนเอง